九命怪貓─打破貓的迷思

貓的爬高本領在家畜中可謂首屈一指。“躥房越脊”對貓來説是輕而易舉之事,有時甚至能爬到很高的大樹上去。貓在遭到追擊時,總是迅速地爬到高處,靜觀其對手無可奈何地離去後才下來。

 

一般人都把貓定位為性情不定,時而撒嬌,時而高傲的頑固子弟。然而,不僅如此,許多關於貓的傳說眾說紛紜,其中「九命怪貓」這項最為人知,其中在回教社會中有一個說法:「有一次,穆罕默德與惡魔激戰,一隻貓咪為了救他,不惜跳到他胸前擋駕,卻不幸送命。

 

九命怪貓

九命怪貓─打破貓的迷思

之後,他為了感謝那隻貓,便賜予世上所有貓十條命。」因此貓咪死過一次後,牠們還有九次活於世上的機會呢!另外,新聞中也有許多關於貓大難不死的個案:像是貓從高樓掉下來,卻奇蹟式的只受到輕傷,甚至還有研究顯示,百分之九十的貓可以從墜樓後存活下來,許多的證據,讓我們不得不相信真有「九命怪貓」這回事。然而,貓真的有九條命嗎?還是只是穿鑿附會的傳說流傳到至今?

 

一、貓的高樓症候群

因為貓沒有懼高症也很享受棲息在高的地方,所以貓主人通常認為貓有足夠的能力照顧自己。然而,貓是天生的狩獵者,一旦牠鎖定了一個目標,便會全神貫注在獵物上,卻忘了自己所處高處,因此造成了許多貓墜樓的案件。
幸運的是,研究顯示有百分之九十墜樓的貓,如果事後受到良好的醫療照顧,可以存活下來,並且恢復健康。

 

二、掌握貓生死的關鍵
研究報告指出,「倘若貓是從七樓左右落下,此時的受傷和死亡率最高,從更高樓層落下的受傷和死亡率反而減少。」(新科學家周刊,2007)一般來說,人從越高的樓層掉下,死亡的機率越大,然而到底是什麼原因,使得貓可以從高於七層的高樓摔下,也大難不死?
原來當貓從高樓墜落時,會受到空氣阻力的影響,進而達到牠的終端速度,之後牠便可以以自己天生優勢的身體構造來調整自己的姿勢,以受到最小傷害的方式降落地面,之後如有受到良好的照顧,貓便會以驚人的速度痊癒。

 

貓之所以能善於爬到高下低,這同它的全身構造有關。我們經常看到貓從很高的地方掉下來,而身體不會有絲毫損傷,而狗從同樣高度掉下來的話,非死即傷,這就是人們常説的“貓有九條命”的由來。

貓從高處落下後為什麼不會受傷害呢?這與貓有發達的平衡系統和完善的機體保護機制有關。當貓從空中下落時,不管開始時即使背朝下,四腳朝天,在下落過程中,貓總是能迅速地轉過身來,當接近地面時,前肢已做好著陸的準備。

 

貓腳趾上厚實的脂肪質肉墊,能大大減輕地面對貓體反衝的震動。可有效地防止震動對各臟器的損傷作用。貓的尾巴也是一個平衡器官,如同飛機的尾翼一樣,可使身體保持平衡。除此之外,貓肢發達,前肢短,後肢長,利於跳躍。其運動神經發達,身體柔軟,肌肉韌帶強,平衡能力完善,因此在攀爬跳躍時儘管落差很大,而不會因失去平衡而摔死。

 

 

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